Le terme méditation désigne une pratique mentale ou spirituelle. Elle consiste souvent en une attention portée sur un certain objet de pensée (méditer un principe philosophique par exemple, dans le but d'en approfondir le sens) ou sur soi (dans le but de pratique méditative afin de réaliser son identité spirituelle). La méditation implique généralement que le pratiquant amène son attention de façon centripète sur un seul point de référence.

Dans le yoga, la méditation relève du "Yoga Sutra" de Patanjali ; la méditation (dhyana) est une pratique spirituelle pour résorber les fluctuations de l'esprit. L'étape de la méditation profonde dans le yoga, est l'avant dernière des "huit membres" appelés l'ashtanga -yoga ; elle se place après la concentration (dhâranâ, fixation de l'esprit sur un seul point) et avant la contemplation (samâdhi, état d'union ou d'absorption dans l'Absolu) . C'est une pratique visant à produire la paix intérieure, la vacuité de l'esprit, des états de conscience modifiés ou l'apaisement progressif du mental. 

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"Dhyana est la méditation, ou absorption dans la forme déterminée."

Patanjali